La Diarrea Aguda (Acute Diarrhea)

¿Qué es la diarrea aguda?

La diarrea es un aumento en el número de deposiciones por día y/o una disminución en la consistencia de las heces (están más líquidas). La diarrea es un problema común que generalmente dura unos pocos días. La diarrea que dura menos de una semana se llama "aguda".

La diarrea aguda puede ocurrir en cualquier época del año, pero es más frecuente durante los meses de invierno. Los niños menores de tres años tienen un promedio de uno a tres episodios de diarrea aguda cada año. 

La diarrea aguda se detiene cuando el cuerpo elimina la infección o toxina que la causa. La mayor parte de los virus y bacterias no requieren tratamiento con medicamentos y usualmente no se necesitan análisis de laboratorio. Si la diarrea persiste por más De 10-14 días, usted debe ver a su médico.

Los niños con diarrea aguda deben continuar con su alimentación normal, a menos que la diarrea sea severa o vaya acompañada de vómitos. Usted debe consultar con su médico antes de cambiar la alimentación de su niño. La pérdida excesiva de líquidos por la diarrea puede causar deshidratación. La deshidratación es la complicación más frecuente de la diarrea aguda y usted puede ayudar a prevenirla asegurándose de que su niño consume líquidos.
Llame a su médico si su niño tiene sangre en la diarrea o dolor de estómago severo. También debe llamar a su médico si tiene otras preguntas o preocupaciones.

No le de a su niño o bebé medicamentos contra la diarrea a menos que su médico se lo indique. Estos medicamentos pueden ser peligrosos. 

Lame a un médico de inmediato si su bebé muestra los primeros signos de deshidratación. No espere a que muestre los signos tardíos de la deshidratación.

Los primeros signos de la deshidratación incluyen:

  • El bebé o el niño no ha orinado en 6 horas (los bebés generalmente mojan de 6 a 8 pañales en 24 horas)
  • El bebé o niño está menos activo que lo normal o está inusualmente somnoliento 
  • La orina es amarilla oscura y huele fuerte
  • La boca está seca y pegajosa
  • El bebé o niño no tiene lágrimas

Los signos tardíos de la deshidratación pueden incluir todos los signos mencionados anteriormente, así como los siguientes:

  • La fontanela del bebé está hundida
  • Los ojos del niño están hundidos
  • El bebé o niño no tiene fuerzas y tiene dificultad para despertarse 

La diarrea se propaga fácilmente entre los demás miembros de la familia. Algunas medidas que puede tomar para evitar la propagación de la diarrea son:

  • Exhorte a todos en la familia a que se laven de manos con agua y jabón, después de usar el baño, después de cambiar pañales o antes de manejar o preparar alimentos o bebidas.
  • Mantenga todos los pañales sucios en un recipiente con tapa, lejos de las mascotas y de los niños. Ponga una bolsa de plástico en el recipiente donde deshecha los pañales y cámbiela diariamente. Lave el recipiente diariamente con agua y jabón.
  • Cambie los pañales de su bebé en un lugar lejos de donde se preparan o consumen alimentos.
  • Limpie el baño diariamente.
  • Si su niño asiste a una guardería infantil, usted necesitará conocer las reglas respecto al cuidado de los niños cuando están enfermos. 

Un representante de servicio que habla español, atenderá su llamada y contestará sus preguntas, 513-636-0799.

Si usted o su niño experimentan efectos secundarios inusuales, inesperados o severos, luego de seguir los procedimientos o instrucciones indicados en este documento, le recomendamos que llame de inmediato a su médico primario, su sala de emergencias local, o, en casos de efectos secundarios o reacciones adversas extremas, llame al 911 o su número local para emergencias.

El cuidado pediátrico está constantemente mejorando y enfrentando nuevos retos. Las nuevas ideas, prácticas e investigaciones, provocan continuos cambios en nuestra interpretación y recomendaciones. Estas páginas representan nuestro mejor esfuerzo pero de ningún modo sustituyen el diálogo crítico y las recomendaciones de su pediatra o profesional del cuidado de la salud. La información incluída en los "Temas de Salud" ("Health Topics"), es considerada confiable y generalmente de acuerdo con los estándares aceptados al momento de la publicación. Sin embargo, la posibilidad de un error humano y los cambios en las ciencias médicas, previenen que los autores y el Cincinnati Children's Hospital Medical Center, ofrezcan estas páginas como algo más que puntos de partida o referencia para las decisiones del cuidado y el plan educacional que los padres, pediatras, profesionales del cuidado de la salud y los niños, deben tomar en conjunto.

Si cree que usted, su niño, o alguien que usted conoce, sufre de las condiciones descritas aquí, por favor visite a su proveedor de cuidados de la salud. No intente ofrecer tratamiento para usted mismo, su niño o alguien más, sin la supervisión médica adecuada.


Last Updated 10/2012