Desgarro del Ligamento Cruzado Anterior (ACL Tear)

Desgarro del ligamento cruzado anterior

kneeHay cuatro ligamentos que mantienen unidas a las articulaciones de la rodilla:

  • el ligamento lateral interno
  • el ligamento lateral externo
  • el ligamento cruzado anterior
  • el ligamento cruzado posterior U

Una vez desgarrados, los ligamentos cruzados no pueden sanar.

Los desgarros de ligamento cruzado anterior se dan entre dos y seis veces más en mujeres que en hombres que hacen la misma cantidad de actividades deportivas. No obstante, debido al nivel más alto de participación de los hombres en deportes de contacto y choque, la cantidad general de lesiones de ligamento cruzado es mayor en hombres. Las lesiones de ligamento cruzado anterior pueden asociarse a lesiones en el cartílago de la rodilla, lo que puede complicar las cosas.

Causas de lesiones de ligamento cruzado anterior

La causa de la mayoría de los desgarros de ligamento cruzado anterior es un cambio súbito y abrupto en la fuerza sobre la rodilla. Esto puede ocurrir durante un movimiento inesperado de corte haciendo deporte, o al caer de un salto jugando baloncesto. Pruebas recientes indican que la mayoría de estas lesiones no son de contacto y no implican una colisión con otros jugadores.

Signos y síntomas de una lesión de ligamento cruzado anterior

Lo típico es que la rodilla ceda y el atleta oiga un ruido y colapse con gran dolor. La mayoría de los atletas que sufren un desgarro de ligamento cruzado anterior no pueden volver a jugar y es necesario ayudarlos a salir del campo o cancha de juego. Por lo general la rodilla se hincha muy rápidamente. En la sala de emergencias se tomarán radiografías, en las que en general no se ve nada extraño, con hinchazón en la rodilla. El diagnóstico típicamente es un esguince de rodilla y se coloca una férula ortopédica, indicándole al atleta que haga un seguimiento con un deportólogo en los siguientes días.

Tratamiento de una lesión de ligamento cruzado anterior

El tratamiento inicial consta de:

  • Hielo durante las primeras 24 a 48 horas (1 a 2 días)
  • Elevación
  • Descanso
  • Compresión (como una venda ACE)
  • Impedir que la rodilla se mueva mediante una férula
  • Por lo general se requiere el uso de muletas
  • Con frecuencia se recomiendan analgésicos (como ibuprofeno o acetaminofén)

Tras la lesión inicial, el paciente podría verse obligado a faltar a clase por algunos días.

La mayoría de los atletas jóvenes que quieren seguir haciendo deportes, como baloncesto, fútbol, voleibol, fútbol americano y luchas, opta por una cirugía de reconstrucción de ligamento cruzado anterior. Sin cirugía, una persona con un ligamento cruzado anterior desgarrado corre el riesgo de inestabilidad en la rodilla. Cada vez que la rodilla cede, hay riesgo de mayor daño en los cartílagos de la rodilla. Esto es muy difícil de reparar, y puede causar artritis más adelante en la vida.

Como el ligamento cruzado anterior no sana incluso después de reparado, se usa un tendón cercano como sustituto para el tendón del ligamento cruzado anterior desgarrado. Por eso este procedimiento se llama reconstrucción. Una reconstrucción de ligamento cruzado anterior para adultos atraviesa los cartílagos de crecimiento del hueso de la pierna (tibia) y el hueso de la cadera (fémur). Esto podría no ser adecuado para niños y adolescentes jóvenes. Los niños y adolescentes que aún tienen mucho crecimiento por delante en sus rodillas corren cierto riesgo de crecimiento más lento si se lleva a cabo una cirugía de ligamento cruzado anterior estándar antes de haber terminado de crecer. Hemos desarrollado conjuntamente una reconstrucción especial de ligamento cruzado anterior para niños que restaura la anatomía y función normales. No toca ni cruza los cartílagos de crecimiento y minimiza el riesgo de problemas de crecimiento con la rodilla.

La probabilidad de que se detenga el crecimiento tras la reconstrucción de ligamento cruzado anterior en pacientes jóvenes es una complicación muy poco frecuente. Una vez reconstruido el ligamento cruzado anterior del adolescente, por lo general éste puede volver a sus niveles anteriores de competencias deportivas sin más episodios de inestabilidad.

Un programa de tratamiento preoperatorio consiste por lo general en:

  • Rehabilitación agresiva con fortalecimiento de los músculos de la rodilla
  • Recuperar el rango de movimiento
  • Controlar la hinchazón

Se puede usar una férula para brindar soporte; no obstante, los pacientes a la espera de una reconstrucción deberán evitar el baloncesto, fútbol, luchas, fútbol americano y voleibol.

Cuidado del ligamento cruzado anterior después de la cirugía de reconstrucción

Por lo general, después de la cirugía el paciente puede caminar apoyando la pierna afectada según lo vaya tolerando, y no hay límites en el movimiento. El paciente comienza con fisioterapia la semana después de la cirugía, y puede volver a hacer deportes una vez que tenga más del 90% de la fuerza en su pierna.  Generalmente esto se da entre 4 y 6 meses después de la cirugía.

Prevenir lesiones de ligamento cruzado anterior

El entrenamiento neuromuscular (aprender a caer correctamente tras un salto) puede reducir las lesiones de ligamento cruzado anterior en mujeres.

Llame al médico de su hijo si:

Llame al pediatra de su hijo, médico familiar o médico ortopedista en caso de:

  • Dolor grave que continúa a pesar de tomar analgésicos
  • Dolor, entumecimiento o frío en la pierna
  • La rodilla sigue cediendo una y otra vez

Last Updated 05/2019