¿Qué es una infección del oído medio?

Una infección del oído medio es una infección del espacio detrás del tímpano (membrana del tímpano). El nombre médico de una infección de oído es otitis media (OM).

 Anatomy of an ear

Cualquier persona puede tener una infección de oído, pero los niños la padecen con más frecuencia que los adultos. Las infecciones de oído son el motivo más común para hacer una consulta al médico. La cantidad de niños con infección de oído ha aumentado en los últimos 25 años.

Causas de las infecciones del oído medio

La causa de la otitis media es una bacteria, un virus o un hongo. Las infecciones de oído son frecuentes cuando un niño tiene un resfriado o una infección de las vías respiratorias superiores.

Signos y síntomas de las infecciones del oído medio

Los signos y síntomas de una infección del oído medio son las siguientes:

  • Fiebre
  • Molestia
  • Problemas para dormir
  • Menos interés por comer y beber
  • Dolor o molestias en el oído
  • Desequilibrio
  • Dificultades para oír bien
  • A veces, drenaje de líquido del oído

Tratamiento de las infecciones del oído medio

Las infecciones de oído suelen tratarse con un antibiótico oral.

Algunas infecciones de oído mejoran sin antibióticos. Si su hijo(a) tiene más de 2 años, el médico puede pedirle que lo/la vigile durante unos días y que solo empiece a tomar antibióticos si los signos y síntomas empeoran. Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno, ayudan a aliviar el dolor y la fiebre.

Si las infecciones de oído de su hijo(a) no desaparecen con el tratamiento o vuelven a aparecer, su médico lo remitirá a un especialista conocido como otorrinolaringólogo.

Algunos niños necesitan una intervención quirúrgica para colocar un pequeño tubo de ventilación (tubos huecos diminutos también conocidos como tubo de oído o PET) en el tímpano. Esto ayuda al flujo de aire y permite que el líquido salga. Los tubos suelen permanecer en los tímpanos entre 6 y 18 meses. Algunos niños siguen sufriendo infecciones de oído incluso con los tubos de oído colocados.

Su hijo(a) deberá hacer un seguimiento con el otorrinolaringólogo hasta que se le caigan los tubos del oído y hasta que deje de tener infecciones de oído.

Llame al médico de su hijo(a) si:

  • Su hijo(a) presenta alguno de los signos y síntomas de una infección del oído medio
  • Su hijo(a) tiene hinchazón o enrojecimiento en el oído o alrededor del oído