Bronquitis Aguda (Acute Bronchitis)

Bronquitis Aguda (Acute Bronchitis)

La bronquitis es una inflamación de los tubos grandes para respirar (vías respiratorias) que se llaman bronquios, que causa un aumento en la producción de mucosidad y otros cambios. Aunque hay varios tipos de bronquitis distintos, los dos más comunes son la aguda y la crónica (que afecta principalmente a adultos).

La bronquitis aguda es la inflamación de las membranas mucosas de los bronquios.

Causas de la bronquitis aguda

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Los causantes de la bronquitis aguda suelen ser agentes infecciosos, como virus y bacterias. También puede deberse a agentes físicos o químicos - polvos, alérgenos, vapores fuertes y aquellos provenientes de compuestos químicos de limpieza o humo de tabaco. (La bronquitis asmática aguda puede darse como resultado de un ataque de asma, o ser la causante de un ataque de asma).

En los niños, la causa más común de bronquitis es un virus, aunque en niños de más de 6 años de edad puede causarla una bacteria. La bronquitis aguda suele ser una afección leve. Puede venir después de un resfrío común, u otras infecciones virales de las vías respiratorias superiores. También se puede dar en niños con sinusitis crónica, alergias o en aquellos que tienen amígdalas o adenoides grandes. Una complicación que puede seguir a la bronquitis es la neumonía.

Signos y síntomas de bronquitis aguda

Cada niño puede presentar síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Goteo nasal, en general antes de comenzar a tener tos
  • Malestar general (una molestia general en el cuerpo, o no sentirse bien)
  • Escalofríos
  • Algo de fiebre
  • Dolor muscular y de espalda
  • Dolor de garganta

En las primeras etapas de la afección, los niños podrían tener una tos seca, que no produce mucosidad, y avanza luego a una tos con gran producción de moco. Con la tos, los niños más pequeños podrían tener arcadas o vomitar. Los síntomas de la bronquitis suelen durar entre siete y 14 días, pero también pueden persistir por tres a cuatro semanas.

Los síntomas de la bronquitis aguda pueden parecerse a otras afecciones y problemas médicos. Hable con el médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

Diagnóstico de bronquitis aguda

Suele diagnosticarse bronquitis únicamente con los antecedentes y un examen físico del niño. Pueden indicarse muchos exámenes para descartar otras enfermedades, como neumonía y asma. Además, los siguientes exámenes podrían ayudar a confirmar el diagnóstico:

  • Radiografía de tórax  
  • Análisis de sangre
  • Oximetría de pulso – Un oxímetro es una máquina pequeña que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Se coloca un pequeño sensor (similar a una tirita) en un dedo de la mano o del pie. Cuando la máquina está encendida se puede ver una pequeña luz roja en el sensor. El sensor no causa dolor y la luz roja no se calienta.
  • Cultivo de esputo

Tratamiento para la bronquitis aguda

El médico de su hijo decidirá el tratamiento para la bronquitis aguda basándose en:

  • La edad, salud general y antecedentes médicos de su hijo
  • Alcance de la afección
  • Tolerancia de su hijo a medicamentos, terapias o procedimientos específicos
  • Expectativas para el desarrollo de la afección
  • Su opinión o preferencia

En muchos casos no es necesario un tratamiento con antibióticos para tratar la bronquitis aguda, ya que la mayoría de las infecciones son virales. Incluso los niños que llevan más de ocho a 10 días tosiendo no suelen necesitar antibióticos. La mayor parte del tratamiento es en apoyo de los síntomas de su hijo, y podría incluir:

  • Analgésicos, como acetaminofén (acetaminophen) para la fiebre y las molestias
  • Medicamento para la tos
  • Aumento en la ingestión de líquidos
  • Un humidificador de niebla fresca en la habitación podría ser útil

En la mayoría de los casos deben evitarse los antihistamínicos, porque secan las secreciones y pueden empeorar la tos.

Consulte siempre con el médico de su hijo para obtener más información.

Last Updated 02/2020

Revisado por Anna Eastman, RN