Una hernia diafragmática congénita es un defecto de nacimiento en el que hay una abertura en el músculo que nos ayuda a respirar, el diafragma. Esa abertura puede estar en el lado derecho o izquierdo, pero es más común en el izquierdo.

El contenido de la barriga, incluido el estómago, el bazo, el hígado y los intestinos, suben al tórax. Eso puede hacer que haya poco lugar para que los pulmones crezcan y se desarrollen.

Incidencia de la HDC

Al comienzo del embarazo, muchos órganos se forman al mismo tiempo. El tejido de la zona de los pulmones y el estómago no se forma correctamente, lo que deja un orificio en el diafragma. Muchos factores pueden contribuir, como genes múltiples y el ambiente, pero en realidad no se conocen las causas.

  • La HDC ocurre en aproximadamente 1 de cada 2,200 bebés.
  • Aproximadamente 1 de cada 3 bebés con HDC también tendrá otro defecto de nacimiento. El problema mas común es un defecto cardíaco.
  • Entre 5 y 16% puede tener un problema en los genes, como la trisomía 21 (o síndrome de Down).
  • Tener el padre, la madre o un hermano con la afección aumenta levemente el riesgo.
  • Aproximadamente 1% de los bebés con HDC se detectan en radiografías que se hacen para otros problemas.

Signos y síntomas de la HDC

  • Piel de color azulado debido a falta de oxígeno
  • Respiración acelerada
  • Latidos cardíacos acelerados
  • El estómago parece estar hundido
  • Dificultad para respirar
  • Ruidos con cada respiración

Tratamiento para la HDC

Es necesario apoyo para la respiración antes y después de la cirugía. A veces se usa una máquina corazón-pulmón, o baipás cardiopulmonar, para ayudar a los pulmones a sanar. Un bebé con HDC necesita una cirugía para poner los órganos en el lugar correcto y cerrar la abertura en el diafragma.

Seguimiento

Los bebés que nacen con HDC necesitan seguimiento regular con especialistas al dejar el hospital.

Muchos bebés tienen problemas respiratorios a largo plazo y pueden necesitar oxígeno y medicamentos durante semanas, meses o años. Tienen riesgo de sufrir resfriados y otras enfermedades.

Suelen necesitar más calorías para crecer. Puede ser necesario usar una sonda para alimentación.

Algunos bebés pueden no alcanzar los puntos de referencia del desarrollo y necesitarán servicios de terapia adicionales para ayudarles a adquirir fuerza en los músculos, alimentarse y hacer las actividades de la vida cotidiana.