Hidrocefalia (Hydrocephalus)

Hidrocefalia (Hydrocephalus)

La hidrocefalia es la acumulación de líquido en el cerebro, o más exactamente, de líquido cefalorraquídeo en el sistema ventricular, que provoca un aumento de la presión en la cabeza que puede causar daños. La mayoría de los niños que tienen hidrocefalia nacen con ella. Ocurre en uno o dos de cada 1,000 niños que nacen. El sistema ventricular en el cerebro está formado por cuatro compartimentos que contienen la mayor parte del líquido cefalorraquídeo en la cabeza. Los dos compartimentos superiores se denominan ventrículos laterales izquierdo y derecho. Se conectan con el tercer compartimento o ventrículo, que drena en el cuarto ventrículo. El líquido cefalorraquídeo es una sustancia similar al agua que actúa como amortiguador del cerebro dentro del cráneo. También filtra los desechos del tejido en el cerebro y alrededor del mismo. El líquido cefalorraquídeo se forma en las paredes de los ventrículos. El líquido fluye desde los ventrículos superiores hacia los ventrículos inferiores, y luego por la superficie del cerebro y alrededor de la médula espinal. El líquido cefalorraquídeo es absorbido en la superficie del cerebro hacia la sangre.

Causa de la Hidrocefalia

Hydrocephalus (left) and normal brain (right).

La hidrocefalia ocurre cuando el cuerpo genera más líquido cefalorraquídeo del que absorbe el cerebro. Un niño puede nacer con eso, pero le puede ocurrir a cualquier persona a cualquier edad. Niños más grandes o adultos con un crecimiento anormal en la cabeza (tumor) o una lesión en la cabeza pueden desarrollar hidrocefalia.

La hidrocefalia tiene dos causas básicas: la sangre no absorbe el líquido totalmente debido a una falla en el filtro en el cerebro y / o el flujo de líquido en los ventrículos está bloqueado.

Un bloqueo importante en el sistema ventricular provoca hidrocefalia, porque el líquido cefalorraquídeo se forma allí. Esa obstrucción puede ocurrir debido a acumulación de desechos que bloquean el flujo, o puede deberse a una abertura más pequeña que lo normal en el sistema ventricular.

Esa abertura angosta en el sistema ventricular puede ocurrir durante el crecimiento del bebé en el útero. Los desechos que se acumulan y generan una obstrucción pueden deberse a una infección o a un sangrado (hemorragia) después del nacimiento. Un tumor en la cabeza también puede bloquear el flujo de líquido cefalorraquídeo.

Esa acumulación de líquido provoca un aumento de la presión en la cabeza. Si no se trata, con el tiempo puede causar daño en el cerebro.

Signos y Síntomas de la Hidrocefalia

  • El médico de su bebé puede ordenar un tamizaje para detectar hidrocefalia si la cabeza de su bebé está creciendo más rápidamente que lo normal para la edad.
  • Los dolores de cabeza y los vómitos son signos de una mayor presión intracraneal, que puede ser consecuencia de hidrocefalia.

Tratamiento Para la Hidrocefalia

El tratamiento más común para la hidrocefalia es insertar una derivación (shunt) ventricular. Una derivación es un catéter que drena el líquido cefalorraquídeo desde los ventrículos hacia otro espacio en el cuerpo, que luego absorbe el líquido.

Un segundo tipo de tratamiento para la hidrocefalia es la ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo (VET). Este procedimiento ha demostrado ser más eficaz para manejar la hidrocefalia provocada por el sistema ventricular. No se usa para niños que tienen un filtro dañado en el cerebro que no permite la absorción de líquido cefalorraquídeo hacia la sangre.

Preparación Para la Cirugía

Si se colocará una derivación a su hijo/a o se le hará una ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo, ayúdenos a preparar una cirugía exitosa enviándonos el historial médico completo de su hijo/a.

Durante la Cirugía

Antes de la cirugía, el cirujano de su hijo/a decidirá cuál es la cirugía más adecuada: derivación o ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo. El neurocirujano hablará sobre los detalles del procedimiento con ustedes antes de la fecha programada para la cirugía de su hijo/a, pero esta es una breve descripción.

Derivación o shunt − El primer paso en el procedimiento de colocación de la derivación es colocar un catéter ventricular a través del cráneo hacia el sistema ventricular. Un catéter ventricular es un tubo con pequeños orificios. El catéter está conectado con una válvula de presión que sirve para regular la cantidad de drenaje del líquido cefalorraquídeo.

En la válvula se coloca otro tubo largo y fino, llamado catéter distal. Ese tubo drena el líquido cefalorraquídeo. El catéter distal y la válvula están ubicados debajo de la piel de su hijo/a.

Ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo (VET) − Para este procedimiento, el cirujano hace un pequeño orificio en la parte inferior del tercer ventrículo, para que el líquido cefalorraquídeo rodee la obstrucción y fluya por el camino natural.

Ambas cirugías se hacen con anestesia general y se programará que duren al menos una hora y media.

Después de la Cirugía

Su hijo/a irá a la Unidad de Cuidados Post Anestesia (PACU - Post Anesthesia Care Unit) después de la cirugía, y el cirujano les dará noticias sobre cómo fue la cirugía. Cuando reciban una llamada de la PACU, podrán ir con su hijo/a.

Su hijo/a pasará de una a tres noches con nosotros, y atenderemos las necesidades de una dieta especial (la anestesia general puede causar malestar de estómago). Su hijo/a puede volver a casa cuando:

  • Esté comiendo y tomando líquidos sin problemas
  • Esté caminando sin problemas
  • Se pueda mantener el dolor bajo control
  • Haya tenido un movimiento intestinal

Antes de irse, asegúrense de programar una cita de seguimiento para ver al neurocirujano pediátrico aproximadamente 14 días después de la cirugía.

Cuidar a su Hijo/a en el Hogar

Les ofrecemos información básica que les ayudará a cuidar a su hijo/a en el hogar después de la cirugía.

Dolor − Si su hijo/a tiene menos de 4 años, denle Tylenol infantil regular según las indicaciones para el dolor. Los niños de más de 4 años pueden tener una receta médica de Tylenol con codeína al volver al hogar.

Dieta − Después de que su hijo/a vuelva al hogar, seguirá una dieta regular. Habrá algunas restricciones inmediatamente después de la cirugía, pero como su hijo/a pasará varias noches con nosotros, haremos los cambios necesarios en la dieta en ese período.

Cuidados de la herida − Laven la incisión de su hijo/a todos los días con un champú suave.

Actividad − Su hijo/a puede retomar lentamente las actividades regulares. Puede volver a la escuela o la guardería tres a cinco días después de la cirugía, dependiendo de cómo se sienta.

Medicación − No se da ningún medicamento por rutina después de la cirugía de hidrocefalia. Si su hijo/a se queja porque siente dolor en el lugar de la incisión, denle Tylenol.

Baño – Laven la herida todos los días con un jabón o champú suave y enjuaguen con agua limpia. Su hijo/a puede usar la ducha si normalmente toma duchas. No permitan que la herida quede un rato debajo del agua, por ejemplo en la tina o en una piscina, hasta que la piel esté completamente cicatrizada.

Cuidados de seguimiento − Aproximadamente 14 días después de la cirugía, su hijo/a tendrá una cita de seguimiento con la División de Neurocirugía (Neurosurgery Division) para controlar la herida. Durante esa visita, es posible que también tomemos más imágenes del cerebro de su hijo/a. Si su hijo/a se enferma en el futuro, eso nos ayudará a saber si la hidrocefalia está causando el problema.

Observen a su hijo/a para ver si hay algún signo de hidrocefalia. Generalmente, serán los mismos síntomas que hicieron que se hiciera la cirugía. (Ver Mal funcionamiento de la derivación (shunt) para conocer los signos de hidrocefalia.)

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El horario de nuestro consultorio es de 8 am a 4:40 pm, de lunes a viernes. Por favor, llamen al 513-636-4726.

Last Updated 06/2018

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