Pesadillas y Terrores Nocturnos (Nightmares and Night Terrors)

Pesadillas y Terrores Nocturnos (Nightmares and Night Terrors)

Los terrores nocturnos son diferentes a las pesadillas. Los terrores nocturnos son episodios frecuentes y recurrentes de: gritos, llanto, pánico y temor durante el sueño. Suelen ocurrir con más frecuencia en las 2 horas siguientes a las que un niño se duerme. No causan daño. Cada episodio termina en un sueño profundo. Los terrores nocturnos suelen desaparecer a los 12 años o antes.

Terrores Nocturnos

  • Su hijo(a) tiene miedo y es difícil despertarlo(a)
  • Tiene los ojos muy abiertos, pero no sabe que usted está ahí
  • Puede sentir miedo de objetos o personas en la habitación
  • Eso dura de 1 a 30 minutos
  • Su hijo(a) suele no recordar nada en la mañana

Cómo Ayudar a un Niño Con Terrores Nocturnos

  • Intente ayudarle a volver al sueño normal. No podrá despertarlo(a), por eso es mejor que no lo intente. Encienda las luces para que esté menos confundido(a) por las sombras. Háblele para tranquilizarlo(a). Tome a su hijo(a) en brazos si eso hace que se sienta mejor. Sacudirlo o gritarle puede hacer que se sienta peor.
  • Protéjalo para evitar que se lastime. Durante un terror nocturno, un niño puede caer por una escalera, correr hacia una pared o romper una ventana. Intente dirigirlo suavemente de vuelta a la cama.
  • Prepare a las niñeras para estos episodios. Explique a las personas que cuidan al niño qué es un terror nocturno y qué hacer si ocurre.
  • Intente prevenir los terrores nocturnos. El terror nocturno puede desencadenarse si un niño está demasiado cansado. Asegúrese de que su hijo(a) se acueste en un horario regular, y lo suficientemente temprano como para que duerma suficientes horas. Es posible que los niños más pequeños tengan que volver a dormir una siesta durante el día.
  • Durante varias noches, observe cuántos minutos pasaron desde la hora en que el niño se durmió hasta el comienzo del terror nocturno. Comience a despertar a su hijo(a) 15 minutos antes de la hora en que se espera que ocurra el terror nocturno. Mantenga al niño totalmente despierto y fuera de la cama durante 5 minutos. Siga despertando a su hijo(a) de esa manera durante 7 noches consecutivas. Si los terrores nocturnos vuelven cuando deja de despertar al niño, repita según sea necesario.

Llame al Médico del Niño Si:

Aunque los terrores nocturnos no causan daño, pueden parecerse a otras afecciones o provocar otros problemas en el niño. Consulte al médico de su hijo(a) si nota:

  • El niño babea, tiene movimientos espasmódicos o rigidez
  • Los terrores ocurren después de despertarlo 7 noches
  • Los terrores duran más de 30 minutos
  • El niño hace algo peligroso durante un episodio
  • Los terrores ocurren durante la segunda mitad de la noche
  • Su hijo(a) tiene temores durante el día
  • Usted cree que el estrés familiar puede ser un factor
  • Usted tiene otras dudas o inquietudes sobre los terrores nocturnos de su hijo(a)

Pesadillas

Las pesadillas son sueños que dan miedo y que despiertan a los niños y los hacen tener miedo de volver a dormirse. Las pesadillas pueden ocurrir sin un motivo conocido, pero a veces ocurren cuando el niño vio u oyó algo que lo perturbó. Pueden ser cosas que pasan realmente o fantasías.

Tener sueños feos de vez en cuando es algo normal en todas las edades después de aproximadamente los 6 meses de edad. Las pesadillas suelen estar relacionadas con las etapas del desarrollo de un niño: los niños pequeños pueden soñar con ser separados de sus padres, los niños en edad preescolar pueden soñar con monstruos o la oscuridad, los niños en edad escolar pueden soñar con la muerte o peligros reales. Las pesadillas suelen ocurrir con más frecuencia durante el último tercio del sueño, durante la etapa del sueño de movimientos oculares rápidos (REM, en inglés).

Cómo Ayudar a un Niño Con Pesadillas

  • Consuele, tranquilice y abrace a su hijo(a)
  • Ayúdelo a hablar sobre los sueños feos durante el día
  • Protéjalo(a) para evitar que vea u oiga películas y programas de televisión que den miedo
  • Deje la puerta de la habitación abierta (nunca cierre la puerta a un niño con miedo)
  • Ofrézcale una “manta de seguridad” o juguete que le dé consuelo
  • Deje que el niño vuelva a dormir en su propia cama
  • No dedique mucho tiempo a buscar “el monstruo”
  • En la rutina de la hora de acostarse, antes de que su hijo(a) se duerma, hablen sobre cosas alegres o divertidas
  • Léale algunos cuentos sobre superar los miedos en la noche

Llame al Médico de Su Hijo(a) Si:

  • Las pesadillas empeoran o suceden con más frecuencia
  • El temor causa problemas con las actividades de la vida diaria
  • Usted tiene otras inquietudes o dudas sobre las pesadillas de su hijo(a)

Last Updated 11/2018