Sarna (Scabies)

La sarna es un problema de la piel común provocado por ácaros, que se parecen a garrapatas muy pequeñas. Estos ácaros se introducen en la piel y provocan un sarpullido con picazón y pequeños bultos rojos y ampollas. A veces, la piel también se puede infectar, aunque no hay efectos a largo plazo de la sarna. La sarna es muy contagiosa y se pasa de una persona a otra cuando están en contacto. Si no se trata, puede durar un tiempo indefinido. La sarna no es consecuencia de una mala higiene.

Causa

La sarna es provocada por una infestación con ácaros pequeños, que no son insectos sino pequeños animales de la misma familia que las garrapatas y las arañas. Los ácaros de la sarna viven solamente en las personas, donde excavan túneles en la piel para depositar huevos.

Síntomas

El sarpullido y la picazón que ocurren con la sarna pueden ser muy severos. Los síntomas pueden tardar varias semanas en desarrollarse después de la exposición a los ácaros. En los bebés pequeños, el sarpullido puede presentarse en el cuero cabelludo, el cuerpo, los brazos, las piernas, las palmas de las manos, las plantas de los pies y la zona del pañal, y puede aparecer como grandes bultos de color rojo. En niños más grandes y en adultos, el sarpullido se ve con más frecuencia en las manos (especialmente entre los dedos), las axilas, la zona genital y la cintura, donde aparecen pequeños bultos rojos y ampollas.

Tratamiento

El tratamiento para la sarna requiere el uso de un medicamento tópico (en la piel) para matar los ácaros y los huevos. En general, todas las personas que tengan contacto cercano, por ejemplo las que viven en la misma casa, se deben tratar. Eso se debe hacer incluso si no tienen síntomas, ya que el comienzo de los síntomas se puede retrasar y la sarna es muy contagiosa.

Los bebés más grandes y los niños se tratan con crema de permetrina al 5% (Elimite). El tratamiento debe repetirse a los siete días. Los bebés pequeños y las mujeres embarazadas se tratan con azufre precipitado en petrolato al 5%. El tratamiento debe realizarse una vez por noche, durante 3 noches seguidas.

En los bebés pequeños, aplique el medicamento en el cuero cabelludo, la frente, el cuerpo, los brazos, las piernas, las manos, los pies y la zona del pañal. En los niños más grandes y los adultos, aplique el medicamento desde el cuello hacia abajo hasta los pies, cubriendo todas las áreas del cuerpo.  Aplíquelo también entre los dedos de las manos y de los pies, y en la zona genital. Deje el medicamento actuar durante toda la noche (de 8 a 14 horas). En la mañana, quítelo completamente con champú y jabón.

Es posible que su médico también le recete una crema tópica con esteroides y/o un medicamento oral (por la boca) para ayudar con la picazón.

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico: si su hijo/a sigue teniendo sarpullido y/o picazón más de cuatro semanas después del tratamiento o si tiene signos de una infección en la piel como por ejemplo dolor, hinchazón, aumento de enrojecimiento de la piel o pus.

Last Updated 06/2018