La etapa de niños pequeños suele ser desafiante en cuanto a la alimentación. En esta etapa ocurren varios cambios del desarrollo.

  1. A esta edad, los niños intentan lograr cierta independencia y control
  2. La tasa de crecimiento se hace más lenta y por eso hay una disminución del apetito.

Es importante que los padres brinden estructura y establezcan límites para que el niño pequeño ponga las bases para alimentarse bien en el futuro.Un niño pequeño puede querer tener el control a la hora de comer. Como persona a cargo, usted es responsable del tipo de comida que se ofrece a su hijo y del lugar y el momento para comer. El niño es responsable de qué comerá y cuánto comerá. A eso se le llama “Los padres ofrecen, los niños deciden”. Ofrezca un lugar seguro, tranquilo, agradable y sin distracciones (sin televisión ni teléfonos). Coman las comidas en familia con la mayor frecuencia posible, y hablen con su hijo sobre su día. No llame la atención sobre qué comidas elige su hijo, ni cuánto come. Eso ayudará a evitar peleas y luchas por el control a la hora de comer.

Las siguientes sugerencias pueden ayudar a que su hijo se alimente bien en las comidas:

Antes de las comidas:

  • Ayude a los pequeños a lavarse las manos antes de las comidas y colaciones.
  • Haga que el niño participe en la compra de los alimentos y en la preparación de las comidas. El niño puede lavar las verduras, limpiar la mesa o cortar la lechuga con las manos.
  • Sirva las comidas y refrigerios, también llamados colaciones (o 6 comidas pequeñas) a las mismas horas todos los días, dejando el tiempo suficiente para que su hijo/a tenga hambre entre las comidas. Los niños pequeños se sienten más cómodos si tienen una rutina.
  • Planifique unos minutos de tranquilidad antes de cada comida. Es muy probable que un niño cansado o alborotado no quiera comer.
  • Siente al niño a la mesa para ambas comidas y refrigerios, y no apruebe que coma mientras camina o juega. Asegúrese de que el asiento esté a la altura adecuada para que los pies del niño estén apoyados y cómodos. La mesa debería quedar a la altura de la cintura del niño.

Durante las comidas:

  • Use platos, vasos y cubiertos adecuados para el tamaño del niño.
  • Ignore los derrames y la comida que cae hasta después de la hora de comer. Los niños pequeños suelen ensuciar mientras comen y aprenden sobre la comida.
  • Dé el ejemplo con hábitos de alimentación saludables. Recuerde que la mayoría de los pequeños siguen el ejemplo de las personas que los cuidan. Enseñar hábitos de alimentación saludables puede formar parte de la comida en familia.
  • Anime a su hijo/a a probar al menos un bocado de una nueva comida. Es posible que sea necesario presentar la comida varias veces antes de que su hijo/a la tome y la pruebe. No es recomendable engañar, sobornar o forzar a su hijo/a a que pruebe una nueva comida.
  • Ofrezca los postres y las golosinas como el último plato habitual de las comidas. No los use como recompensa por terminar una comida.
  • Controle la temperatura de la comida antes de servirla para asegurarse de que no esté demasiado caliente

Siga fomentando el comer con la mano sirviendo comidas como carnes blandas, verduras al vapor, pan y queso o comida cortada en tiras para que la tome directamente de la bandeja o de un plato grande.

  • Prepare un plato con una mezcla de las comidas favoritas y agregue una pequeña cantidad de alguna comida nueva o que no le haya gustado anteriormente. Si su hijo/a rechaza una comida, vuelva a ofrecerla luego de unos días o semanas, ya que las preferencias y el apetito de los niños suelen cambiar. A veces a los niños no les gusta cuando los alimentos están combinados o mezclados y, por lo general, desarmarán los sándwiches.
  • Cuando su hijo/a deje de comer o comience a jugar con la comida, esto significa que ha terminado de comer.

Consejos generales sobre la alimentación

  • Rara vez el apetito de un pequeño es el mismo todos los días; suele variar muchísimo de un día a otro o después de unos días. Es una buena idea observar lo que come su hijo/a a lo largo de la semana.
  • Evite las bebidas azucaradas, incluyendo gaseosas, jugos, limonadas y bebidas Kool-Aid®.
  • Para evitar que su hijo/a se llene con líquidos, es recomendable darle de beber (especialmente si se trata de leche) cuando esté terminando de comer.
  • Siempre supervise a su hijo/a durante las comidas y colaciones. No se recomienda que coma en el automóvil debido al riesgo de atragantamiento.

Cómo prevenir el atragantamiento:

  • Incorpore poco a poco los alimentos que sean más difíciles de masticar.
  • Evite alimentos que sean difíciles de masticar o tragar, como nueces, zanahorias crudas, gomitas dulces, gominolas, caramelos duros y grandes cantidades de mantequilla de cacahuate.
  • Modifique las comidas de alto riesgo: corte los perros calientes y las salchichas en cuartos, corte las uvas en cuartos y cocine las zanahorias hasta que estén blandas.
  • Es probable que si su hijo/a está atragantándose, no pueda emitir sonidos ni llamar la atención. Siempre supervise a su hijo/a cuando esté comiendo.
  • Haga que permanezca en la silla mientras come

Opciones de comidas saludables

MiPlato es una guía que lo ayuda a usted y a su hijo/a a tener una dieta saludable. MiPlato puede ayudarle a usted y a su hijo/a a comer una variedad de alimentos.