Temas de Salud

Dejar de amamantar, o destete (Weaning)

Destete (Weaning)

El final del amamantamiento ocurre naturalmente cuando el bebé comienza a comer otros alimentos. A medida que el bebé obtiene cada vez más alimentos de otras fuentes que no son la leche materna, la producción de leche disminuye.

Para los bebés que amamantan exclusivamente, este proceso es tan gradual en la segunda mitad del primer año que es posible que la mamá ni siquiera lo note. La producción de leche continúa mientras el niño sigue amamantando, y la decisión de dejar de amamantar totalmente es una decisión personal, en la que influyen muchos factores.

Sin importar cuándo se haga el destete, lo mejor es que sea un proceso en el que se deje de amamantar poco a poco. Si el bebé tiene menos de 1 año, la leche materna se debe sustituir por fórmula para bebés. Hable con el médico de su bebé para saber qué fórmula recomienda.

Qué esperar cuando se deja de amamantar

Dejar de amamantar bruscamente puede causar molestias en los pechos. También puede haber sentimientos de tristeza o de culpa cuando la relación de amamantamiento termina inesperadamente. La molestia y los sentimientos de tristeza desaparecerán con el tiempo. Puede ser bueno hablar sobre sus sentimientos con alguien en quien confíe.

Cuando el proceso de dejar de amamantar ocurre rápidamente, los pechos quedan llenos de leche y duros. Esté atenta a signos de infección, como áreas enrojecidas en el pecho, fiebre o síntomas similares a gripe. Llame a su médico si tiene esos signos.

Soluciones para dificultades relacionadas con dejar de amamantar

  • Saque pequeñas cantidades de leche con las manos o usando una bomba sacaleche si los pechos están demasiados llenos y se siente incómoda. Saque solo la cantidad de leche necesaria para no sentirlos tan llenos, no ordeñe los pechos hasta dejarlos vacíos.
  • Use compresas frías en el pecho para reducir la hinchazón y la molestia.
  • Tome un medicamento de venta libre para aliviar el dolor, por ejemplo, acetaminofén (acetaminophen) o ibuprofeno (ibuprofen), como le haya indicado su médico.
  • Use un sujetador cómodo y con buen sostén.

Consejos

  • Si es posible, reemplace una sesión de amamantamiento a la vez para permitir que la producción de leche disminuya lentamente. Espere unos pocos días antes de dejar de amamantar en otra sesión.
  • Generalmente, las últimas sesiones de amamantamiento que se abandonan son la primera en la mañana y la última en la noche.
  • A un niño más grande se le puede distraer con otra actividad. Pruebe ofrecerle algo para comer o leerle un libro.
  • En el caso de bebés pequeños, pida a otro miembro de la familia que le dé un biberón. A veces, los bebés que amamantan rechazan el biberón si se los da la mamá.
  • Dedique tiempo a tener a su bebé en brazos. Dejar de amamantar no significa menos tiempo para abrazar y hacer mimos.
  • Es normal que la producción de leche continúe durante un mes o dos después de dejar de amamantar.

Llame a su médico si…

  • Sus pechos están enrojecidos, hinchados o sensibles
  • Tiene fiebre y escalofríos junto con síntomas en los pechos

Esos síntomas pueden aparecer repentinamente.

Contáctenos

Para obtener información adicional sobre este tema de salud, llame al Centro para Medicina de Lactancia Materna (Center for Breastfeeding Medicine) al 513-636-2326.

Last Updated 08/2021

Reviewed By Olga Tamayo, Lactation Consultant