La tráquea es la parte de las vías respiratorias entre la laringe y los pulmones y está formada por anillos de cartílago en forma de “C”, llamados anillos traqueales. La estenosis traqueal es el estrechamiento de la tráquea que hace difícil respirar normalmente. Los síntomas pueden ser leves a graves, pero se pueden tratar.

Hay dos tipos de estenosis traqueal:

  • Presente desde el nacimiento, o congénita, que es muy poco frecuente
  • Causada por una lesión o enfermedad, o adquirida

¿Cuáles son las causas de la estenosis traqueal?

Estenosis traqueal congénita: La causa más común de la estenosis traqueal congénita es anillos traqueales completos.

Estenosis traqueal adquirida: En la mayoría de los casos, la estenosis traqueal se desarrolla después del nacimiento. Algunas de las posibles causas son:

  • Un tubo respiratorio colocado durante un período largo
  • Lesión en el cuello
  • Masa, o bulto, en la tráquea
  • Infección
  • Hinchazón

Signos y síntomas

Los niños con estenosis traqueal pueden tener los siguientes síntomas:

  • Falta de aire durante el ejercicio y a veces durante el descanso
  • Respiración ruidosa o estridor (sonido como un chillido agudo)
  • Mayor esfuerzo para respirar, lo que causa hundimiento alrededor de las costillas y del pecho (retracción)
  • Tos o congestión en el pecho
  • Sensación de que hay moco “atrapado” en las vías respiratorias
  • Neumonía o infecciones respiratorias superiores frecuentes
  • Asma que no mejora con tratamiento común
  • Pausas en la respiración (apnea)
  • Piel alrededor de la boca/nariz o encías con coloración azulada
  • Atragantamiento o dificultad para respirar cuando come
  • Se cansa rápidamente cuando come

Diagnóstico

Es difícil ver y examinar la tráquea en una clínica regular. Para diagnosticar estenosis traqueal, se pueden usar las siguientes pruebas:

  • Microlaringoscopía y broncoscopía: Para este procedimiento, se duerme al niño en la sala de operaciones. Se usa un pequeño telescopio para observar las vías respiratorias superiores e inferiores para detectar signos de estrechamiento.
  • Tomografía computarizada (CT): Los médicos pueden necesitar una imagen del interior del tórax para ver si hay algo anormal en las vías respiratorias.

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de los síntomas del niño.

Síntomas leves

Si los síntomas son leves, su hijo(a) puede necesitar simplemente ver al médico regularmente.

Síntomas moderados a graves

En caso de síntomas moderados o graves, su hijo(a) puede necesitar una cirugía para agrandar las vías respiratorias. Eso ayudará a que respire más fácilmente.

En algunos casos, el médico puede querer hacer un procedimiento quirúrgico llamado traqueotomía. En este procedimiento, se hace una abertura por debajo del nivel del estrechamiento de las vías respiratorias. Eso hace que su hijo(a) pueda respirar más fácilmente.

Otros posibles tratamientos quirúrgicos son:

  • Cirugía endoscópica - incluida dilatación de las vías respiratorias con un globo
  • Resección cricotraqueal es una cirugía para extirpar la parte estrecha de la tráquea y volver a unir los extremos sanos de la tráquea. Esta cirugía se puede hacer en una etapa única o en varios pasos.
  • Traqueoplastia por deslizamiento es una cirugía en la que la tráquea se abre adelante y atrás. Luego se desliza hacia arriba sobre sí misma y se vuelve a conectar. Eso hace que la tráquea quede más corta, pero mucho más ancha.

Llamen a su médico si ocurre lo siguiente:

  • Falta de aire inusual durante el ejercicio y a veces durante el descanso
  • Infecciones respiratorias frecuentes
  • Respiración ruidosa