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Definición de crisis epiléptica y epilepsia (Defining Seizures and Epilepsy)

Definición de crisis epiléptica y epilepsia (Defining Seizures and Epilepsy)

Una crisis epiléptica es una “tormenta eléctrica” temporal que ocurre en la superficie del cerebro. Las crisis comienzan de repente y generalmente se detienen solas en uno a tres minutos. Hay muchos tipos de crisis que pueden experimentarse.

Las crisis epilépticas son comunes. Cerca de 1 de cada 10 personas tendrá una crisis aislada en su vida.

Cuando un niño ha demostrado una tendencia a tener crisis, a esto se le llama epilepsia. Un médico puede diagnosticar epilepsia si un niño tuvo 2 o más crisis en un período de 1 año. La epilepsia no es una enfermedad mental. No significa que la persona tenga un retraso ni una discapacidad ni que tendrá problemas de aprendizaje.

Aproximadamente 1 de cada 100 personas desarrollará epilepsia. Es posible que la tendencia a tener crisis epilépticas desaparezca con la edad. Los pacientes pueden dejar de tomar el medicamento para las convulsiones bajo la atenta supervisión de su médico.

Características de las crisis epilépticas

Una crisis puede presentarse de muchas maneras. Puede manifestarse como movimientos bruscos o rigidez en los brazos y las piernas. Es posible que observe que el niño hace sonar los labios, mueve involuntariamente el rostro o se pellizca la ropa. La pérdida repentina del control de los músculos o los episodios de mirada fija también pueden ser un tipo común de crisis epiléptica.

Durante una crisis, puede observar que el niño babea, tiene caído un lado del rostro o que los labios o la cara tienen un color azulado. El patrón de respiración del niño puede cambiar, pero es muy poco frecuente que se detenga por completo. Una vez terminada la crisis, el niño puede tener mucho sueño y necesitar descansar.

Causas de las crisis

Las crisis pueden ocurrir por muchos motivos. Fiebre, infección, lesión en la cabeza o tomar ciertos fármacos pueden provocarlas. También puede haber causas genéticas o anomalías estructurales que causen crisis epilépticas. A veces, se desconoce la causa de las crisis.

Cuando un niño tiene una crisis epiléptica, el médico buscará las causas e indicará que se hagan pruebas.

Muchas veces, cuando se diagnostica epilepsia a un niño, todas las pruebas tienen resultados normales.

Tratamiento para la epilepsia

Cuando se diagnostica epilepsia, generalmente se prescriben medicamentos llamados anticonvulsivos (anti-seizure) o antiepilépticos (antiepileptic). Estos medicamentos ayudan a controlar las crisis. El médico elegirá el medicamento en función de la edad, el peso, el tipo de crisis y el estado físico del niño.

El objetivo del tratamiento es brindarle al paciente la mejor calidad de vida, sin convulsiones ni efectos secundarios debido al medicamento. A veces es necesario cambiar los medicamentos si hay efectos secundarios demasiado difíciles de manejar, o si no controlan las crisis.

Por favor, reporte las crisis y sus efectos secundarios al equipo de atención de la salud, para que puedan trabajar en conjunto para armar el mejor plan de tratamiento.

Cuando se receta un medicamento

  • Es importante que su hijo tome el medicamento para la epilepsia exactamente según le fue recetado. El equipo de atención de la salud le enseñará a darle el medicamento. Su hijo no debe saltearse dosis ni suspender el medicamento de repente. Esto puede conducir a que se produzcan más crisis epilépticas. Es importante que sepa el nombre del medicamento, la cantidad y el horario en que debe tomarse, y que también conozca los posibles efectos secundarios.
  • Pueden solicitarse pruebas de sangre. Las pruebas permiten conocer el recuento de células sanguíneas, la función hepática, la función renal y el nivel de medicamento en la sangre.
  • Algunos medicamentos podrían interactuar con el medicamento para las crisis. Consulte a su médico antes de que su hijo tome un nuevo medicamento recetado, o cualquier vitamina, medicamento alternativo, hierbas o medicamento de venta libre que tome habitualmente.
  • A veces para las familias cumplir con los planes de tratamiento es difícil. Los motivos son diversos y pueden ser, por ejemplo, efectos secundarios de los medicamentos, no comprender el plan de tratamiento, tener preguntas sin respuesta, problemas monetarios o necesidades de transporte. Por favor, infórmenos cuando haya inquietudes. Usted es una parte importante del equipo. Nos asociaremos con usted para resolver estos problemas juntos y dar a su hijo la mejor atención posible.

Tenga un rol activo en el tratamiento de la epilepsia

Asegúrese de ir a todas las citas programadas. Haga todas sus preguntas durante las visitas.

Llame al equipo si usted o su hijo tienen alguna duda o inquietud.

Qué hacer si su hijo tiene una crisis:

  • Mantenga la calma y acompáñelo
  • Protéjalo para que no se lastime. Aleje los objetos que puedan causarle daño.
  • Coloque un objeto blando debajo de la cabeza del niño
  • Acuéstelo de costado
  • Aflójele la ropa ajustada
  • Pida a alguien que llame al 911 si la crisis dura cinco minutos o más
  • Asegúrese de tomar el tiempo que dura la crisis desde su comienzo
  • No le ponga nada en la boca. El niño no puede tragarse la lengua
  • No intente evitar que se mueva. Podría hacer que se lastime
  • No le dé líquidos ni medicamento por la boca hasta que esté totalmente despierto y alerta
  • No entre en pánico. La mayoría de las crisis se detienen en tres minutos sin hacer nada

Después de una crisis

  • Su hijo puede sentir confusión y somnolencia. Está bien dejarlo que duerma.
  • Es posible que se haya orinado o defecado encima. La crisis también puede provocarle vómitos.
  • Si hay sangrado en la boca, esto puede indicar que el niño se mordió la lengua o la parte interna de la mejilla. Espere a que la crisis se haya detenido para revisarle la boca. Coloque un paño limpio en el área y aplique una leve presión para detener el sangrado.

Restricciones en las actividades

Si su hijo tiene epilepsia:

  • No debe nadar ni tomar un baño en una tina solo. Cualquier persona puede ahogarse en cinco centímetros de agua si tiene una crisis mientras está en el agua.
  • Debe usar casco y equipo de seguridad adecuado cuando ande en bicicleta, patines, patines para hielo, etc.
  • No debe subir escaleras ni trepar árboles u otros objetos de altura. Puede lastimarse si se cae debido a una crisis.
  • Puede trepar estructuras en plazas de juegos que tengan una superficie segura una vez que las crisis están controladas.
  • No debe conducir un automóvil u otro vehículo motorizado ni usar maquinaria pesada hasta que el médico le diga que puede hacerlo.

Recursos de información

Last Updated 08/2021

Reviewed By Ellie Sullivan, RN

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