Es posible que las personas que recibieron tratamiento para un defecto cardíaco congénito cuando eran pequeñas crean que no es necesario hacer un seguimiento con un cardiólogo. Sin embargo, no siempre es así. A muchas personas se les ha dicho que ya estaban “curadas”. Pero la verdad es que solo se les garantizó una mejoría. Las personas que hayan recibido tratamiento en la infancia podrían tener complicaciones en distintos momentos de su vida; y las complicaciones no son iguales para todos. El seguimiento de rutina a cargo de un cardiólogo especialista en cardiopatía congénita en adultos es fundamental para reducir los posibles problemas que estos pacientes pueden tener a medida que envejecen.

Existen unas 50 categorías distintas de defectos cardíacos congénitos, por lo que los problemas que pueden presentarse varían entre las diferentes afecciones. Cada paciente debe preguntarle a su cardiólogo a qué síntomas prestar atención.

¿Qué esperar de una visita?

Por lo general, las visitas de los pacientes con cardiopatía congénita incluyen un ecocardiograma (ECG), la revisión de antecedentes médicos y un examen físico. El paciente tendrá consultas con tres o cuatro proveedores de atención de cardiopatía congénita durante la visita.

En cada consulta, el paciente y cardiólogo acordarán una fecha para la próxima visita. Además, hablarán de los exámenes que se incluirán en el plan de tratamiento a futuro.

Tratamiento de la cardiopatía congénita en adultos

Los pacientes con cardiopatía congénita pueden presentan diversos síntomas. El tratamiento se basa en los síntomas. Algunos ejemplos son:

Para el paciente cuyo corazón late rápido, sea todo el tiempo u ocasionalmente, las opciones de tratamiento pueden ser las siguientes:

  • Medicamentos: para controlar la frecuencia cardíaca o prevenir las frecuencias anormales
  • Procedimiento de ablación: para interrumpir el circuito eléctrico que provoca la frecuencia cardíaca alta
  • Marcapasos: un pequeño dispositivo médico que funciona con baterías y que está diseñado para estimular eléctricamente el músculo cardíaco con el fin de restablecer el ritmo cardíaco normal
  • Desfibrilador: pequeño dispositivo que funciona con baterías y se coloca en el pecho para detectar y detener los latidos irregulares

Para el paciente cuyo problema de válvula se agrava, las opciones de tratamiento pueden ser las siguientes:

  • Reparación de válvula
  • Reemplazo de válvula

Para el paciente que tuvo una infección cardíaca llamada endocarditis infecciosa, las opciones de tratamiento pueden ser las siguientes:

  • Antibióticos
  • Cirugía de corazón, si es necesario

Para el paciente con un músculo cardíaco muy débil, las opciones de tratamiento pueden ser las siguientes:

  • Medicamentos
  • Tratamiento de la afección que provoca la debilidad del músculo cardíaco (por ejemplo, una válvula muy permeable o estrecha)
  • Un procedimiento de marcapasos llamado “resincronización cardíaca”
  • Soporte circulatorio mecánico o trasplante de corazón

¿Quién debe hacerse un examen genético?

Algunos pacientes pueden tener una cardiopatía congénita. Esto se relaciona con una afección genética.

Saber si un paciente tiene una afección genética es importante para mejorar su tratamiento de atención médica. Además, conocer esa información ayuda a los pacientes a entender los posibles riesgos que pueden tener otras personas de su familia.

Un examen genético puede ayudar a los pacientes con los siguientes problemas:

  • Problemas de crecimiento, como baja estatura.
  • Otro tipo de defecto de nacimiento además de una cardiopatía congénita.
  • Pérdida de la audición o problemas en la visión.
  • Dificultades en el aprendizaje o retraso en el desarrollo.
  • Afecciones que tiene el paciente y carecen de una causa conocida, como un problema renal importante, un trastorno de la tiroides o un diagnóstico de salud mental.
  • Antecedentes familiares relacionados con cualquiera de estos problemas o antecedentes familiares de cardiopatías congénitas.

Los pacientes con un defecto cardíaco a quienes les interese hablar sobre el embarazo pueden beneficiarse del asesoramiento genético o del examen.

Grupo 1—Cardiopatía congénita en adultos simple
Por lo general, a estos pacientes se los puede atender en centros médicos de la comunidad.

Condiciones sin reparar:

  • Comunicación auricular (ASD) pequeña aislada
  • Comunicación ventricular (VSD) pequeña aislada
  • Estenosis pulmonar leve
  • Dextrocardia aislada: sin otros problemas cardíacos

Condiciones reparadas:

  • Conducto arterioso persistente (PDA)
  • Comunicación auricular (ASD) de tipo secundum
  • Comunicación auricular (VSD) aislada

Condiciones reparadas o sin reparar:

  • Enfermedad de la válvula aórtica aislada
  • Enfermedad de la válvula mitral aislada
  • Foramen oval persistente (PFO) aislado
Grupo 2—Cardiopatía congénita de gravedad moderada
A estos pacientes se los debe atender periódicamente en centros médicos de cardiopatía congénita para adultos.

Condiciones reparadas o sin reparar:

  • Origen anómalo de la arteria coronaria izquierda que sale de la arteria pulmonar (ALCAPA)
  • Drenaje venoso pulmonar anómalo (total o parcial)
  • Defecto del canal o el tabique aurículoventricular (AV) (total o parcial)
  • Comunicación auricular de tipo ostium primum o de tipo seno venoso
  • Coartación de la aorta
  • Anomalía de Ebstein
  • Obstrucción infundibular del tracto de salida del ventrículo derecho (de moderada a severa)
  • Regurgitación de la válvula pulmonar (de moderada a severa)
  • Estenosis de la válvula pulmonar (de moderada a severa)
  • Aneurisma (con fistula) del seno deValsalva
  • Estenosis aórtica subvalvular o supravalvular
  • Tetralogía de Fallot
  • Comunicación ventricular (VSD) con cualquier problema u obstrucción de válvula
Grupo 3—Cardiopatía congénita de gran complejidad
A estos pacientes se los debe atender de manera regular en centros médicos de cardiopatía congénita para adultos.

Condiciones reparadas o sin reparar:

  • Transposición de vasos grandes corregida congénitamente (ccTGA o I-TGA)
  • Ventrículo de doble salida
  • Atresia mitral
  • Atresia pulmonar (todos los tipos)
  • Enfermedades obstructivas vasculares pulmonares
  • Síndrome de Shone
  • Ventrículo único: todas las formas (es decir, ventrículo de doble entrada; síndrome del corazón izquierdo hipoplásico [HLHS]; síndrome del corazón derecho hipoplásico [HRHS], ventrículo primitivo/común)
  • Trasposición de los vasos grandes del corazón (d-TGA)
  • Atresia tricuspídea
  • Tronco arterioso o hemitronco arterioso
  • Otras anomalías de las conexiones AV (por ejemplo, corazón entrecruzado, isomerismo, síndromes de heterotaxia)

Todos los pacientes que se hayan sometido a los siguientes procedimientos:

  • Procedimiento de cambio de arteria
  • Derivación de Blalock-Taussig
  • Cualquier conducto, con o sin válvula
  • Procedimiento de cambio doble
  • Procedimiento de Fontan
  • Procedimiento de Mustard
  • Procedimiento de Norwood
  • Procedimiento de Rastelli
  • Procedimiento de Senning

Todos los pacientes con síndrome de Eisenmenger

Todos los pacientes cianóticos (“azules”)